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Guns n’ Roses——《Sweet Child O' Mine》

By:Billboard China 2018年12月21日

被熟知为“枪花”的Guns n’ Roses作为20世纪80年代到90年代Hard Rock风格乐队的代表之一对于全世界的摇滚乐迷来说有着特殊的地位。一方面他们的音乐是硬摇滚中比较通俗易懂的,另一方面他们的生活方式也是臭名昭著。作为那个时代摇滚乐队中为数不多拿过billboard Hot 100冠军单曲的一支乐队,他们出道仅仅8年就开始分崩离析的短暂黄金期多少令人惋惜。但或许这也是一支出身底层,凭着浑身的天赋和欲望去创作的乐队最适合的归宿。

1988年枪花正式出道之前,他们已经各自在地下乐队中混迹了多年。主唱Axl Rose和吉他手Izzy 是印第安纳州拉法耶特市的同乡,两人在高中结识后,下定了成为摇滚明星的觉醒,背井离乡来到洛杉矶。

1983年,两人组成了最初的乐队“Axl”,并随后更名为Rose,再改成“Hollywood Rose”,而Axl又在Izzy的介绍下加入了一支叫做L.A Guns的乐队,也正是这两支他最初加入的乐队的名字,后来拼接成了Guns n’ Roses这个响亮的名字。但1985年两支乐队最初合并成Guns n’ Roses时,除了Axl和Izzy之外的其他成员都还没有更换成后来走红时的乐手。这个时期的乐队已经写出了日后乐队的一首抒情热单《Don't Cry》,这首歌和其他几首歌一起被录制成一张Demo EP,但很快,由于和Axl Rose发生了激烈的争吵,原L.A. Guns的成员们集体离开了乐队,这张EP也最终未能发布。(L.A. Guns此后一直活动到了近年)

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Hollywood Rose时期的演出照片,当时Slash正好在和乐队短暂共事,而Izzy客串了乐队的贝斯手

而乐队的另一半阵容也在1983年的洛杉矶悄然地聚集了起来。18岁的吉他手Slash为自己和鼓手Steven Adler的乐队“Road Crew”招手贝斯手,从而认识了Duff McKagan。乐队运营了一段时间后并不顺利。此时正值Rose的乐队突然间失去大半团员,曾经在“Hollywood Rose”乐队里短暂与Rose共事过的Slash和Steven于是带着Duff投奔到了枪花。如此一来,1985年6月,枪花便集齐了最初的经典阵容。

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从左到右:Izzy Stradlin、Axl Rose、Duff McKagan、Slash、Steven Adler

结成刚刚两天后,枪花便举办了他们的第一次演出,并紧接着开始了第一次粗糙的“西海岸巡演”他们开了两辆面包车从洛杉矶一路北上经过萨克拉门托前往西雅图。但是半路上这两辆破车就都坏了。他们不得不拎着各自的乐器,靠搭车和徒步完成了这次旅程。这次被称为“地狱巡演”的旅程加深了几位成员之间的感情,使得这个阵容一直维持到了90年代初。贝斯手Duff之后评论说:“这次旅程让我们看到我们作为一支乐队能做到什么,以及想做到什么。”

1986年3月,在洛杉矶的夜场表演中渐渐积累了一些名声的枪花以75000美元的签约费和Geffen唱片公司签约。而在此之前,他们拒绝了另一个公司几乎两倍价格的邀约,只因为那个公司希望乐队能改变形象和声线。但Geffen答应给他们最大限度的自由。

签约之后,乐队用了两年的时间来录制自己的出道专辑,也就是令他们名声大噪的《Appetite For Destruction(毁灭的欲望)》。这张专辑堪称流行音乐史上最成功的出道专辑,至今卖出约3000万张,在古今中外所有的首专中无人可敌。

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除了标志性的音乐风格,《Appetite For Destruction》中极具特色的造型设计(Slash的礼帽和Rose的头巾)也贯穿了枪花整个职业生涯

这张专辑的制作过程中Geffen公司给了枪花极大的空间让他们自由挥洒。整张专辑的制作严重迟缓一方面是乐队成员脾气极大,难以沟通,时常拒绝制作人的提议并解雇制作人(他们甚至解雇了知名金属乐队KISS的吉他手Paul Stanley)并多次陷入酗酒和滥用药品的麻烦。另一方面也是因为乐队对于自己风格的坚持和对细节的执着态度。最终他们做出了这一张和80年代的其他美国乐队气质完全不同的专辑。当时美国的摇滚乐市场上主要是金属党的天下,从Metallica的重金属到Van Hellen的速度金属和Bon jovi的流行金属常常是以强烈节奏和吉他riff主导音乐,但又呈现出一种规整的感觉。但枪花以Rolling Stones式的布鲁斯音阶硬摇滚为基调,并且不着痕迹地融入了朋克和金属的元素,令他们的音乐既有令人热血澎湃的激烈程度,又具备玩世不恭的朋克腔调,还能有一些流畅的旋律。从而造就了这张史上最强出道专辑。而这张专辑中最受欢迎,也很能代表唱片气质的一首歌,就是在1988年9月10日为乐队摘下职业生涯唯一一首冠军单曲的《Sweet Child O' Mine(我甜蜜的孩子)》。

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《Sweet Child O' Mine》的Hot 100榜单成绩

这首歌曲的最初灵感来源于Slash的前奏riff。他在自己的自传中描述道:在乐队刚刚签约后的某次排练中,Slash坐在位于日落大道的排练室的地板上,做着一种叫做“string skipping”的指法练习。他一边冲着鼓手Adler做鬼脸,一边按照自己脑中所记得的某个马戏团的音乐旋律弹出了《Sweet Child O' Mine》的前奏riff。这时候节奏吉他手Izzy觉得这旋律很棒,就要求Slash再弹一遍,并且由此发展出了之后的歌曲和弦,之后贝斯手Duff来到了排练室,为这首歌加上了贝斯线,鼓手也加上了鼓点。整个创作时间大约一小时,这首歌就初具雏形了。

而此时,主唱Axl Rose在楼上自己的房间里听见了他们在楼下排练的声音,受到歌曲旋律的启发,他开始提笔创作《Sweet Child O' Mine》的歌词。他依据自己对当时的女朋友Erin Everly的感情,并参考了美国70年代乐队Lynyrd Skynyrd的歌词里那种柔软深情的笔触,在第二天的下午完成了这首歌词。在之后的排练中,乐队为这首歌加入了bridge段落和长段的吉他Solo,基本上完成了这首歌。

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《Sweet Child O' Mine》的官方单曲封面

在《Sweet Child O’ Mine》录制期间,制作人Spencer Proffer提出这首歌的段落安排还稍显单调,而且结束感不强,他强烈建议乐队为这首歌加入一个不同的段落来增强它的变化。这一次乐队难得地接纳了制作人的建议,他们一遍又一遍地听录音以期想出一个理想的段落,而Axl Rose开始不断自言自语:"Where do we go? Where do we go now?(我们怎么办?现在要何去何从?)" 而制作人听到后,当即就建议Axl把这几句谱上曲放在歌曲的最后。最终,这个段落成为了这首歌的点睛之笔。在主要段落甜蜜、忧伤、温暖的情绪以及吉他Solo的狂热蔓延之后,Axl不断地抛出“我们该何去何从”的询问,令这首情歌充满了对未来无法确定的不安,这种不安感所营造的“浪子”意象对男女性听众都充满了极强的杀伤力。新段落的加入极大地提升了这首歌曲的层次感和魅力。

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单曲制作人Spencer Proffer

除了音乐之外,《Sweet Child O' Mine》的MV也很好地提升了这首歌曲的传播度。这支拍摄于洛杉矶亨廷顿舞厅的MV不只拍摄了乐队演奏这首歌曲的实况,也拍摄了乐队成员们当时的女朋友来到拍摄现场探班的景象。不仅是展示了乐队成员们在爱情中的一些情境,更重要的是,这支MV大量呈现了Axl Rose帅气的脸庞。

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《Sweet Child O' Mine》中Axl Rose的侧脸。

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Axl Rose这一时期的造型影响了很多摇滚乐手,包括《直到世界尽头》MV中WANDS的主唱上杉升

在MV的带动下,《Sweet Child O' Mine》拉着专辑的销量扶摇直上。并最终在88年9月10日顶掉另一位摇滚明星Georg Michael的《Monkey(猴子)》,登上了Hot 100冠军的宝座。但在1989年滚石杂志的采访中,Axl Rose却透露他十分不喜欢这支MV,因为为了让这支MV顺利地在媒体上播放,Geffen公司剪掉了一部分Slash的吉他solo来让歌曲的长度缩减到5分钟以内。“虽然我的vocal部分没有被剪,但我还是很生气,因为对我来说Slash的演奏才是这首歌最重要的部分。他们掐掉了这首歌的灵魂只为了让电台和电视台多放点儿广告。”而在2006年的一次电台采访中,Axl又透露说其实一开始他对于这支MV的想法是让一个亚裔的女人抱着襁褓中的婴儿往前走,但走到最后发现婴儿已经死了,取而代之的是许多的海洛因,他想用这支MV号召大家远离毒品,但Geffen公司觉得太吓人,当即把这个主意否掉了。事实上枪花的成员们都有毒品问题,甚至Slash因为吸毒过量还曾一度遭遇生命危险。由他们来发出远离毒品的号召,实在颇有些讽刺。

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2003年英国电影《真爱至上》中辛辣地讽刺了一些摇滚明星自己吸毒的同时倡导大家远离毒品的现象

《Sweet Child O' Mine》之后,枪花没有能再度夺下Hot 100冠军单曲。他们的糟糕性格和各种成瘾品问题让乐队爆红的同时麻烦不断。1991年,乐队就因为毒瘾问题开除了鼓手Adler,此后的数年间又不断爆发丑闻和矛盾。1993年之后乐队就几乎停止了创作,直到1996年的解散。他们的第一张专辑洋溢着创新和才华,但此后无节制地将自己交给欲望终究令他们难逃出道即巅峰,随后逐渐滑坡的命运。即使乐队在2015年以较为完整的阵容迎来重组,但这也无法掩盖他们的创作能力自从第一张专辑之后就逐渐衰弱了的事实。

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2015年枪花重组后在英国的一次演出

枪花是摇滚音乐史上高悬的明星,他们被无数玩摇滚乐的年轻人们仰望着,但同时,他们的首张专辑名“毁灭的欲望”也一语成谶,他们的经历也和所有在欲望的放纵中自我毁灭的音乐人一样,为人们提供着永恒的警示。