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Mariah Carey vol.2——《We Belong Together》,牛姐的支配再度降临

By:Billboard China 2018年12月21日

牛姐Mariah Carey的新专辑《Caution(警报)》目前还未能有单曲登上Billboard Hot 100的榜单,但本周,有“Mariah Carey的养老保险”之称的圣诞节单曲《All I Want For Christmas is You(我圣诞节想要的只有你)》再度以29位上榜。这支于1994年推出的单曲其生命力已经持续燃烧了24年。

上周我们回顾了Mariah Carey在Hot 100的榜首疯狂盘踞了16周的经典单曲《One Sweet Day》,以及她在第38届格莱美奖上的惨痛遭遇。自1996年之后,Mariah Carey在Hot 100上的统治力逐年下降,2001-2004年,她未能拿下任何Hot 100冠军单曲,精神和声音状态也并不太好,身材也从花蝴蝶变成了发福蝶。媒体甚至大肆鼓吹她在2001年曾经濒临精神崩溃的传言。

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左边真的是Mariah Carey,不是张惠妹

 

正当人们觉得Mariah Carey的号召力已经随着和20世纪90年代一起远去了的时候,Mariah Carey在2005年3月29日发布了自己第10张录音室专辑《The Emancipation of Mimi (牛姐的支配)》的第二支单曲《We Belong Together(我们本该在一起)》。这首歌曲发布首周,便以第81位的成绩在Hot 100登榜。7周后,它终于再一次为牛姐拿下了Hot 100冠单的宝座。而这一次除了7月2日被Carrie Underwood趁着美国偶像夺冠的热潮踢下过一周之外,《We Belong Together》足足在榜首位置上前后占据了14周之久。这在历史上也是仅次于牛姐自己的《One Sweet Day》的成绩。

那一天,Hot 100上的歌手们,回想起了被牛姐支配的恐惧。

进击的巨人2

这次被Mariah Carey的粉丝称为“世纪大回春”的完美回归要从2004年的11月说起。当时,Mariah Carey经历了连续两张专辑(Glitter和Charmbracelet)口碑销量的双线惨淡,正在试图用自己的第十张录音室挽回一些失地。此时的她已经录制好了一系列将要收录在这张专辑中的歌曲,但她当时所属的唱片公司“小岛唱片”的老板L.A. Reid在听完这些歌之后和Mariah商量说“姐啊,现在完成的这些歌都不错,但我们可能还得再给这张专辑加几首…那种…一听就是超级大主打的歌儿。先甭管艺术水准怎么样,咱们至少在这张恢复一下商业上一呼百应的地位。”

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《Glitter(星光闪闪)》和《Charmbracelet(幸运手链)》在商业和口碑上的乏善可陈是2000年代前期Mariah Carey陷入困境的写照

听从了Reid建议的Mariah开始考虑如何才能再写出一些商业金曲的办法。她最终想到的是回去找到一些以前一起创作出了一些金曲的伙伴,而最终她去找到的是曾和她一起做出了《Always Be My Baby(永远做我宝贝)》和《Sweetheart(甜心)》等一些好作品的制作人Jermaine Dupri。在确定了合作的意向后,Mariah就立刻飞到亚特兰大和Dupri一起考虑新主打的事情。

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Jermaine Dupri的个人专辑《Instructions

在亚特兰大,两人最先写出的两首作品是《Shake It Off(甩掉)》和《Get Your Number(取号)》这两首当然也是很不错的歌曲,尤其是《Shake It Off》后来曾在Hot 100上登上过第二位。但完成这一次的创作之后,Mariah和Dupri总觉得这两首作品和他们目标里那种能一发翻红的超级金曲还是有些差距。于是他们决定让Mariah再来一次亚尔兰大,然后再一起为这首金曲死磕三百回合。

 

终于在第二次的集中创作中,Mariah和Dupri最后敲定了这张专辑里最后的两首主打,其中就包括了这首《We Belong Together》。在2011年billboard的第一次采访中,Mariah回忆了她在创作这首歌时的情绪活动:

“我整个人都颤抖起来了,我写完这首歌之后就有一种强烈的感觉,我从亚特兰大乘一班非常早的航班飞回去,回去的路上我们一直在听这首歌。虽然听的只是一个demo版本,但我已经能从这首歌里感受到一些非常特别的东西。我特别庆幸这次来到了亚特兰大,我们这次写的几首歌都是我在这张专辑里最喜欢的。我为Jermaine感到骄傲——他非常专注,并且很了解我们要做的东西是什么。”

在最终出版的版本中,《We Belong Together》呈现出一种非常迷人的面貌:在Roland TR-808合成器铺垫出的细碎、梦幻的底鼓和踩镲节奏中,Mariah的嗓音干脆地插入。这个时期她的“哨音”和转音技巧已经不像90年代时那样流畅和华丽,但声带闭合上的一些小问题却给她带来了新的武器——沙哑厚实的质感,更动人的哭腔和随时可以动用的气声。主歌的旋律虽然复杂但在规律的重复技巧下具备了极佳的记忆度。歌曲前段的副歌在中低音域低回婉转地萦绕,难度虽然并不高,却很好地完成了慢慢浸入人心,做好铺垫的任务。这样当最后一段副歌骤然拔高整个八度爆发出声嘶力竭的呐喊时,所产生的震撼便取得了加倍的效果。可以说这首歌只有在Mariah Carey的声音机能发生了些许改变的2005年,才能得到如此完整的诠释。这种对于离去的爱情的呼唤,如果换做1995年的Mariah来唱,恐怕无法令人如此心碎。

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《We Belong Together》官方单曲封面

除了旋律、编曲和声乐的精彩结合,《We Belong Together》还在歌词中巧妙地提到了一些经典R&B歌曲,例如 Bobby Womack的 《If You Think You're Lonely Now(如果你现在觉得寂寞)》、the Deele和Babyface的 《Two Occasions(两个场合)》等。令人在听时还能产生一种挖彩蛋的乐趣。

在《We Belong Together》2005年1月1日作为单曲发行时,这张单曲唱片里还同时收录了3首不同风格的舞曲remix版本。这几个舞曲版本很快在全美的Club里快速地流行起来。应该说在这首歌所取得的成就中,这几个Remix版本也是立下了很大的功劳。

单曲推出后,在前两年对Mariah Carey口诛笔伐的乐评界的态度突然来了个180°大转弯,许多乐评人在前两年都在声称牛姐的职业盛业已经差不多完了,但对于《We Belong Together》,他们放下了以前的糟糕印象,开启了吹爆模式。例如一向苛刻的“斜杠”杂志乐评人Sal Cinquemani曾在评价《Charmbracelet》直指Mariah Carey已经失去了她标志性的嗓音。但《WBT》推出后他在评论中却说“这位歌姬在快速密集的主歌保持着稳定的呼吸,直到最后一段副歌火力全开的高潮,这证明了她的‘声音’已经回来了。”

整个2005年,评论界关于牛姐的千言万语汇聚成两个字:“真香”。

在乐评圈的大肆鼓吹之下,《WBT》的销量也是扶摇直上,直至2005年6月再次为Mariah夺下“失落已久”的Hot 100冠军宝座。更夸张的是,这首歌最嚣张时在Billboard上同时登上了Hot 100、Hot Adult R&B、Hot R&B/Hip-Hop、Hot R&B/Hip-Hop Airplay、Rhythmic Top 40、Pop 100、Pop 100 Airplay和Mainstream Top 40这多达8个榜单。这是目前为止空前绝后的成绩。同时,它在2005年6月7日之后的五周内创下了全美电台收听超过10亿人次的恐怖纪录,并前后拿下了美国13个音乐榜单的冠军。

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《We Belong Together》在Hot 100上的榜单成绩

榜单上的狂飙突进,销量上的盆满钵满,评论界的交口称赞,这一切都令人想到了1996年。那个令Mariah Carey无法忘怀的格莱美之夜。那个寒冷的6提0中的2月的夜晚。正在此时,48届格莱美寄来了包括“年度专辑”“年度唱片”“年度歌曲”“年度流行女歌手”“年度现代R&B专辑”“年度R&B歌曲”“年度R&B女歌手”“年度传统R&B演出”在内的8项提名。

2006年2月2日,48届格莱美的颁奖典礼开始了。这也是Mariah Carey事隔十年之后再度出席格莱美,所有人都屏息凝视着——这一晚将是10年前惨剧的延续,还是来自牛姐的畅快复仇呢?

和10年前一样,Mariah Carey在颁奖礼上进行了表演。这次她带来的是《We Belong Together》和《Fly Like A Bird》,虽然演出开始时她的中低音表现还有些许不稳定,但当《WBT》进入最后一个副歌,高音如怒涛般开始冲击时,Mariah爆发出了她在整个职业生涯中的最佳现场表现之一。两首歌的高音音准,稳定度,气息强度都几乎完美,唱罢之后,牛姐赢得了当晚唯一的一次全场起立鼓掌。一个大写的SLAY飘扬在空气中。

起立鼓掌

Mariah Carey的表演获得了全场起立鼓掌

不过最终,这届格莱美对于Mariah Carey来说也并不是完美的。虽然入围了8个奖项,但她还是只拿下了R&B这个门类下的3个奖项。在“年度歌曲”“年度唱片”和“年度专辑”这些全行业重头奖项中,她遭遇了U2、Green Day等音乐人的强势夹击,未能有所斩获。在这个她不喜欢,也不喜欢她的颁奖典礼上,这已经是她收获最多的 一次了。一个有趣的细节是,当年度专辑颁给U2乐队的《How to Dismantle an Atomic Bomb(如何拆掉原子弹)》后,现场竟然播放起了《We Belong Together》,成为了当年的一大话题。

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2006年的Mariah Carey和她的3座R&B门类奖杯

对于这一次的结果也不算满意的牛姐从此再也没有参加过格莱美,可以说48届格莱美她算是全身而退,但也没能迎来一次完美的复仇。从此Mariah和格莱美不再有瓜葛,只留下这次传奇的震撼演出。格莱美始终没有给予她很多认可,她也不再配合这个颁奖典礼,将它形容为“没劲,很好预测。”

无论如何,《We Belong Together》引领了牛姐在2000年代的强势回归,让一度被认为难以东山再起的她得以再战10年。在billboard发布的2000-2009十年热门单曲中,《WBT》再度高居榜首,令牛姐连续摘下了90和2000两个年代的十年冠军单曲(90年代是《One Sweet Day》)成为谈论美国流行音乐时绝对无法绕开的一个名字。对她的态度甚至成为了两种流行乐迷的分界线。这不只是一种现象,也是一种伟大的成就。一位歌手在职业生涯中登上过一次行业的巅峰已然很难,但当这个人从巅峰滑落,经历了低谷却又能再次来到巅峰时,我们恐怕只能说:

你牛姐就是你牛姐,她是真的牛。