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Justin Bieber——《What Do You Mean》历经千帆波折尽,回头你才二十四

By:Billboard China 2019年02月14日

著名作家张爱玲曾有句名言:“出名要趁早啊,来得太晚的话,快乐也不那么痛快。”这句话虽不能说放之四海而皆准,但其佐证注脚却也比比皆是。在美国,许多向往舞台的孩子和他们的父母一起把自己早早地扔到了聚光灯下,正可谓出名趁早坚定的身体力行者。这些孩子们往往都要经历童星的闪耀、青春的缺失、迟来的漫长叛逆期和最终对正常生活的回归。而其中最为著名的,女星是Miley Cyrus,而男星,显然就要数Justin Bieber了

 

 

2018年初的时候流行着一个段子,说Justin Bieber经历了大红 作死 负面新闻 低谷 沉寂 回归 重回巅峰 回过头 发现自己才24岁。确实,自14岁爆红以来,JB所经历的人生大起大落对于一个24岁的年轻人来说,确实是多到有些奇幻色彩了。而在他低谷和沉寂的那几年里,恐怕也不会有人想到他会在2015年成功复出,并凭借《What Do You Mean?(你啥意思)》拿下他在第一个高峰期从未染指过的Billboard Hot 100冠军吧

 

《What Do You Mean?》单曲封面

 

当然这并不意味着复出之后的Justin Bieber就比他2008年出道时更具人气了。事实上在Hot 100上,青少年偶像通常都不是很容易拿冠军。这往往是由于青少年的可支配收入并不非常多,他们一般都更愿意把自己有限的零用钱用来购买偶像的演唱会门票。而当这些青少年偶像歌手进入到青年时期,而他们的歌迷也慢慢长大,产生了收入之后,他们的消费能力才会真正显现出来。虽然美国学生打工的工资不算特别丰厚,但一般也足够他们为自己的偶像“打下一片江山”了。2015年,那些最初的 Belieber们渐渐从在现场喊破喉咙的小孩子,变成了闭嘴花钱的成年人,而Bieber的音乐也和他们一起成长了。

 

他们再也不是那种年少无知的比裂帛了

 

时间回到2007年,那时候Bieber还仅仅是生活在加拿大安大略省一个单亲家庭中的12岁孩子,多多少少发现了一些自己在歌唱上的天赋和对R&B音乐的兴趣。那年年初,他在当地的一个歌唱比赛中演唱了Ne-Yo的《So Sick》并获得了第二名。同年的旅游季,他开始在小镇剧院的门口进行街头表演。而在家里,他也是那种常常被妈妈叫来“给叔叔阿姨表演个节目”的才艺小能手,而Bieber自己也非常有表现的欲望。为了让那些没有来到家里的亲戚朋友也能看到Bieber的表演,他和妈妈从2007年底开始在YouTube上发布自己的在家的各种翻唱视频。

 

2007年在Avon剧场门口卖唱的Bieber

 

2008年,一名来自So So Def唱片的经纪Scooter Braun(就是后来在吴亦凡itunes打榜后发推抱怨的A妹的经纪人)。在搜索一名其他歌手的时候错手点进了Bieber在YouTube上的翻唱视频。他当即被这个12岁小孩纯粹的声线以及相当不错的转音技巧吸引了。他立刻飞到加拿大,通过Bieber表演的剧院找到了他的学校,再通过学校找到了他的妈妈。妈妈一开始不喜欢Scooter是个犹太人,但最终还是不情不愿地让Bieber跟着他走了。Bieber被拉到亚特兰大录制了一些Demo,并且来到了R&B天王Usher面前为他演唱。

 

Scooter和Bieber

 

Usher听过Bieber的演唱后也觉得这孩子未来大有可为,于是通过一系列操作把Bieber签到了小岛唱片并亲自安排Bieber的录音。2009年,Bieber的首单《One Time(只说一次)》和二单《One Less Lonely Girl(少一个孤单女孩)》陆续发行并取得了不错的成绩。而出道专辑《My World》也在200911月顺利推出。12月时,这个加拿大少年还参加了TNT电视台的华盛顿圣诞晚会,为美国总统Obama夫妇献上表演。一颗新星正蓄势待发等待冉冉升起。

 

2009年Bieber在白宫表演

 

Usher对这个爱徒倾注了极多的资源,2010年初Usher就带着Bieber一起参与了《We Are The World》为海地大地震赈灾而重制的翻唱,而Bieber更是担任了演唱第一句的重任(想想看,他就是《北京欢迎你》里的刘欢啊!)。而仅仅在《My World》发布两个月之后,Bieber的二专《My World 2.0》就随后推出了。在这张专辑里,15岁的Bieber已经进入了换声期前期,相比于一年前尖锐纯净的童声,他的声音里更多了一份沙哑和成熟。这张专辑里的主打歌《Baby》有着非常流畅甜蜜的旋律,副歌中颇为洗脑的“Baby Baby Baby Oh……”这样的歌词令所有人都可以轻松地跟唱。于是这首歌曲位Bieber带来了人气上的极大爆发,令他一跃成为了全美最犀利的少女心收割机。而《Baby》也一举冲到了Hot 100榜单的第五位,成为了Bieber的第一支Hot 100前十单曲。

 

《Baby》单曲封面

 

笔者曾经参加了2011-2012年纽约市的跨年活动,当时的Bieber刚发行了《Never Say Never(永不放弃)》并拍摄了同名专辑电影。那次跨年演出中也有Lady GagaDrake这样的明星,但Bieber登场时获得了全场最大的欢呼声。但2011年之后,Bieber逐渐陷入了换声期的困扰。在三专《Believe》中,他的声音进一步变得沙哑,失去了之前的通透。尽管这张专辑首周就取得了37.4万张的销量登上billboard 200冠军,但受到换声局限的演唱和粉丝日渐膨胀的疯狂行为给Bieber带来了越来越多的质疑。人们变本加厉地取笑他的发型、声音,乃至扭曲他的性取向。这很难说是他自己的错, 但Bieber逐渐开始为自己的少年成名付出代价。他的粉丝名“Belieber”也开始逐渐成为“愚蠢青少年”的代名词。

 

《Believe》专辑封面

 

这些压力和负能量始终在Bieber身上积攒着。直到2013年他终于一脚踢碎了从前的好孩子形象,开始了自己暴躁的“叛逆期”。20133月,他在德国抛弃了自己的宠物猴子,此后他又在演出期间下榻的酒店墙上大肆涂鸦,接着7月他又在纽约一家酒店里向拖把桶里撒尿。2014123日,他在迈阿密的一家夜店喝完酒之后开着自己的兰博基尼在居民区里飙车。被警察拦下后多次拒捕,最终被拘留,并查出酒驾、吸食大麻和一种致幻的处方药Xanax更奇怪的是他在警局案底照片里笑得十分灿烂,而被保释后立刻示威一般地坐上车顶和粉丝致意。看上去非常离经叛道。

 

 

不久之后,他又在洛杉矶的家中向邻居家投掷鸡蛋,在科罗拉多街头当众小便,甚至还稀里糊涂参拜了靖国神社。整个2014年,他的名声跌倒了谷底。整个美国的社会舆论都在以一种“我就知道他是个坏孩子”的态度对待他。当美国和加拿大在索契冬运会的冰球决赛上展开对决时,芝加哥的一个货运公司甚至花钱打出了“Loser Keeps Bieber(输的人保留Bieber)”的标语来羞辱他。

 

“Loser Keeps Bieber”

 

到了2015年,Bieber在北美几乎已经是名声扫地的局面。从2012年的《Believe》之后,他已经3年没有发行新专辑。每个人都觉得他就要在这条自我毁灭的道路上走下去了。直至他在20158月发布了《What Do You Mean?》。

 

事实上自打2015年初,Bieber和他的团队就开始尝试挽回此前几年的糟糕名声并且推出新的音乐作品。3月中旬,他参加了喜剧中心的“吐槽大会”节目,作为“主咖”被美国各路毒舌大仙们喷了个体无完肤。要知道美版吐槽大会和中国版的不是很一样,他们确实是会冲着艺人的真正黑点一通猛踩的。Bieber用这种“受难式”的节目回到了公众视野中,并在自己最终的发言中许诺将好好修正自己的言行,好好做出新的作品。

 

在吐槽大会的最后Bieber和他的宠物猴“Mally”迎来了重聚,这象征了他改过自新的决心。而事实是,他此后确实有在好好做音乐。2015728日,他在On Air with Ryan Seacrest节目中公布了新单曲的名字将会是《What Do You Mean?》。而他的经纪人Scooter想到了一个非常不错的造势点子——他联系到了 Mariah Carey, Ed Sheeran, Ariana Grande, Big Sean, Britney Spears, Hilary Duff, Chris Martin, Carly Rae Jepsen等一大票明星轮流在Instagram上发布倒数照片,直至1个月后单曲的发布。而Bieber自己也没有闲着,他在twitter上向49个随机的歌迷各发了一句带有时间标识的歌词。歌迷们互相交流他们的所得并最终拼出了完整的歌词。这个活动在发布歌词的同时也很好地调动了歌迷的积极性。

 

828日《What Do You Mean?》全曲发布后,它迷人的电子律动加上Bieber大量的气声唱法给人一种耳目一新的感觉。Bieber平稳地度过了换声期,他的气质也从那个问题少年变成了一个更加沉稳成熟的青年人。

 

《What Do You Mean?》MV画面

 

这首歌已经让Bieber的粉丝们等了太久,而他们的年龄也开始增长到会有一些自己的收入,可以更好地为偶像买单。长久未发片带来的饥饿效应和到位的也营销手段令《What Do You Mean?》首周卖出了33.7万张,并在9月19日空降billboard Hot 100榜首。成为Justin Bieber职业生涯中的首支Hot 100冠军单曲。虽然冠军只持续了一周,但毫无疑问,这标志着Bieber已经基本告别了13-14年的低迷时期,强势归来了。

 

《What Do You Mean?》在Hot 100的上榜情况

 

事实上不只是《What Do You Mean?》,当Bieber的第四张录音室专辑《Purpose(目标)》全碟发布后,大家都发现这是一张制作水准相当不错的专辑。几位制作人Skrillex和Diplo等在电子乐和说唱领域都有着极高的建树。这张专辑最终产生了《What Do You Mean?》、《Sorry》和《Love Yourself》等3首Hot 100冠单。除了早年间打下的粉丝基础,专辑本身在音乐上的进步相信也为它商业上的成功增添了不少砝码。

 

《Purpose》专辑封面

 

此后的时间里Bieber没有再做出什么太出格的举动。而他的事业也是继续稳步前进。《Purpose》之后他至今还没有推出全长专辑,但他依然通过和DJ Khaled以及Luis Fonsi等音乐人的合作拿下了《I'm The One》和《Despacito》两首新的Hot 100冠单。可以说他的人气始终具有点石成金的魔力。

 

2018年,Bieber和一直以来分分合合的女友Selena Gomez彻底分开,并开始与模特Hailey Baldwin交往。77日二人订婚,9月被报道已经去领结婚证。而据最新报道,两人将在今年228日举办婚礼。这个在全世界的注视下长大的男孩,终于即将步入人生的新阶段。

 

Bieber和Hailey

 

奥地利作家茨威格在《断头皇后》中有一句著名的表述:他那时候还太年轻,不知道所有命运赠送的礼物,早已在暗中标好了价格。Justin Bieber可能曾是这世界上最幸运的少年,但他的坦荡星途也为他招致自己的空虚和狂妄,也招致了无尽的恶意与施压。人们无法接受一个孩子幸运到这种程度,并且乐于看见他的坠落。这样的诅咒无差别地施加在所有年少成名的人身上。令许多童星遗憾坠落或是归于平庸。

 

幸好Bieber2015年时及时觉醒,他偿还了自己对命运的负债,并用优质的作品找回了自己曾迷失的路途。他不再只是那个加拿大幸运小子,他是歌手Justin Bieber,他才24岁。