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Lady Gaga——《Shallow》一个明星的再次诞生

By:Billboard China 2019年04月10日

在2月24日夺下奥斯卡最佳原创电影歌曲奖项的《Shallow(浅滩)》登顶了3月第二周的HOT 100榜单。这首来自电影《A Star Is Born(一个明星的诞生))》的单曲由Lady Gaga和电影的男主角兼导演Bradley Cooper合唱,是Bradley Cooper作为歌手的第一支Hot 100冠军单曲,也是Lady Gaga自2011年的《Born This Way(生来如此)》以来,时隔八年的又一次夺冠。而在《Shallow》制霸Hot 100的同时,《A Star Is Born》的原声带也在Billboard 200上超越《Thank U,Next》占据榜首。这一次的双冠,几乎可以宣告Lady Gaga以真面目示人的“逆向转型”终于取得成功。

《Shallow》单曲封面

在美国的流行乐坛上,Lady Gaga应该说是最具戏剧性和复杂性的一个明星了。正如我们在此前的文章中所提到过的,出道前的Lady Gaga因为容貌、身材等方面存在的短板,正如《A Star Is Born》中的女主角Ally那样历经了不少坎坷。以至于她在出道中前期决意以奇装异服将自己包裹起来,以另辟赛道,对抗那种一成不变的审美。那时候的她如同一个从未来穿越而来的电子舞曲机器人,在以奇异超前的音乐和造型吸引着听众们的目光的同时,也无时无刻不在被指指点点乃至嘲讽讥笑。

Lady Gaga完全明白这一点,但是她依然将这样的怪异保护色继续穿着了很多年,因为她内心非常明白,自己卸下浓妆之后,就只是一个样貌非常平凡,在这个对女艺人极为苛刻的行业里难以生存的人。在《Just Dance》引领着她的首专《The Fame》一举打响了Lady Gaga的名号之后,观众实际上是并不知道她真正的形象的。在所有的封面照和MV中,她都成功地用造型替代了自己的脸孔,在不断地自我标签化的过程中强行将人们的注意力放到音乐上来。这样的方式被证明可行后,一些新的践行者也涌现出来,将这条路走得更加通顺。例如2012年中国好声音的亚军吴莫愁。

被称为“中国版Lady Gaga”的吴莫愁

在《Just Dance》和《Poker Face》这两首冠单之后,Lady Gaga又在2009年底推出了包含《The Fame》和8首新歌的“超豪华版”EP唱片《The Fame Monster》。这其中也收录了《Bad Romance(坏恋爱)》和《Telephone》这两首流传甚广的金曲,尽管两首歌最终都未能在Hot 100上夺冠,但它们证明了《The Fame》的成功绝非昙花一现的偶然。

自2008年的次贷危机成就了《Just Dance》的走红之后,Lady Gaga和她的团队就已经注意到了顺应时势的重要性。到了2011年,Lady Gaga早已不只是那个需要单方面等待时势眷顾的无名之辈,而是也可以在世间造就一番潮流的明星了。

自2004年马萨诸塞州允许同性婚姻,而部分保守州各自提出了禁止同性婚姻的法案以来,美国关于同性婚姻权益的争论就日趋白热化。2000年代后半,各类关于取向平权的社会活动层出不穷,各地形式纷杂而反复。此时的Lady Gaga决定成为流行音乐界中为这个议题发出最强声音的人。2011年2月,她发布了新歌《Born This Way》。

《Born This Way》单曲封面

《Born This Way》的灵感来自于2010年Lady Gaga的“The Monster Ball”巡演期间,她在英国的利物浦和曼彻斯特写下了这首歌。在2011年4月18日的Billboard采访中,Lady Gaga这样回忆了这首歌的创作过程:

“我想写一首‘我就是我’主题的歌曲,但我不想这种强烈的情绪被隐藏在那种诗意的、充满隐喻的语言里面。我希望它在这个主题上是那种带攻击性的,带暴动感的作品。因为我觉得,在如今的行业里有很多乏味的作品,它们想表达的意思被隐藏在歌词的小把戏里面。你想一下90年代,Madonna、Whitney Houston、En Vogue和TLC,她们都在做一些非常有力量的,为女性、同志和所有少数派群体发声的作品。这些作品的词曲都很锐利、有精神。我就想‘这才是我想做的那种唱片,这才是那种能震撼整个行业的唱片。’谁都可以唱这首歌,这首歌可以说的是任何人。”

《Born This Way》MV中Lady Gaga和“僵尸男孩”Rick Genest共同出演

《Born This Way》的歌词结合了自信、自爱的美国精神和种族、取向平权的呐喊,为所有被歧视的人大声地鼓与呼。而在这首歌的MV更是如同一部邪典电影一样,集中了“怪兽之母”、骷髅等诡谲的造型和姿态奇异的舞蹈动作,以此来指代所有那些在社会边缘被妖魔化的人们。

《Born This Way》发布之后不久,Lady Gaga就在2011年的格莱美颁奖典礼上献上了这首歌的超燃现场。对于将这首歌戏称为“生育指南”的中国听众们来说,我们或许并不是非常了解当时这首歌在美国造成了如何广泛的影响——它不仅在神曲神专频出的2011年成功于2月26日抢下了6周的Hot 100冠军,而且它确确实实地影响了许多美国人对于取向平权的看法。在《Born This Way》发布后不久,Lady Gaga的故乡纽约州就接连宣布了同性婚姻合法化。这个美国极为重要的州可以说是许多美国全国性变革的风向标。原本颇为复杂的民意渐渐在这首歌的影响下出现了清晰的脉络。随着2011年和2012年美国国防部和总统奥巴马对于取向平权表示了支持,美国最高法院最终在2015年6月26日宣布了同性婚姻在全美的合法。

在这个进程中,《Born This Way》的诞生可谓一个非常重要的转折点。Lady Gaga活用了自己怪异、少数派的特质,为时代的变革做出了贡献。如果世界上的性少数群体有一首“国歌”的话,那么《Born This Way》和Cher的《Believe》都将是有力的竞争者。

《Born This Way》在2011格莱美上天神下凡般的演出

《Born This Way》可谓Gaga“鬼怪时期”的集大成之作。不过,在这首歌及其同名专辑发行以后,Lady Gaga似乎产生了想要回归本我的想法。毕竟《Born This Way》中那些古怪的造型虽然受到了认可并且具备相当的意义,但讽刺的是,它们却并不是Gaga本人“生来如此”的样子。

从2013年的正式三专《ARTPOP》开始,Gaga开始越来越少地使用以前那种极为夸张的妆容。而更多非电子舞曲的元素也被逐渐加入到了唱片当中。《ARTPOP》的周期之后,她更是一头扎进了爵士乐的海洋之中,与传奇爵士歌手Tony Bennett一起推出了一张纯正的爵士乐专辑《Cheek To Cheek(脸贴脸)》。而2016年10月发行的专辑《Joanne》则更是以自己的本名作为专辑名称,并主要使用了非合成乐器来构成自己的音乐。

Gaga的信号很明显——我不想再做那个标签化的电子怪人了。我想做回自己,Stefani Joanne Angelina Germanotta。相对于许多艺人从接近本真的形象逐渐转型成更适合市场的样子,Gaga从《Born This Way》之后可谓开启了“逆向转型”之路。

《Joanne》专辑封面

不过对于歌迷来说,Gaga的转型并不算一个特别好接受的事实。自《Born This Way》专辑以来,Gaga保持了连续五张唱片(包括《A Star Is Born》原声带)登顶Billboard 200的佳绩,但另一方面,在《Born This Way》和《Shallow》之间几乎整整8年的时光中,尽管也出现了《Million Reasons》这样的好歌,但Gaga却没有取得过任何一支Hot 100冠军单曲,连续三张专辑中的主打歌最高只冲到了第4位。对于Lady Gaga这个级别的明星来说,这样的转型之苦虽不及Britney Spears和Miley Cyrus那样来得猛烈,但也确实无法用一帆风顺来形容。2017年,Gaga虽然受邀登上了“美国春晚”超级碗中场秀的舞台,并献上了从天而降的吸睛演出。但在这次演出中,她还是得去演唱《Poker Face》、《Born This Way》、《Telephone》、《Just Dance》等早期金曲,2011年之后的新歌则只有可怜的一首。在开始逆向转型之后,她始终还缺乏一首非舞曲的代表作。

2017年超级碗中场秀从天而降的Gaga

2016年,Gaga开始向演员方向发展。而在演技方面,她也展现了自幼以来对于艺术的高超感知力和天分。第一次参演电视剧,Gaga就凭借《美国怪谈》第六季中的精彩表现获得了金球奖最佳女主角的桂冠。不过她未能料到的是,她的演技也为她的音乐事业打开了一条新的通道。

2011年,华纳准备史上第四次翻拍他们的“镇店之宝”《A Star Is Born》。这个版本讲述了一个平凡的女孩Ally被大明星Jack发现,捧红成新的当红歌手,但Jack本身却深陷药物、酗酒的泥潭,两人也渐行渐远的故事。在经历了5年困难重重的统筹之后,他们确定了影片将由Bradley Cooper执导和主演。而原本想要邀请的女主角——在《Dreamgirls》中证明过自己演技的Beyonce最终却因怀孕等原因没有参演。最终,剧组在2016年8月找到了Gaga。

Gaga很快就发现这个叫做Ally的角色经历跟自己非常相似,于是她几乎是立即答应加入。影片于2017年4月开机,除了演出角色之外,Gaga还要跟Cooper一起创作影片中出现的的歌曲。而其中作为剧情核心的一首,就是《Shallow》。

剧中的Jack和Ally演唱《Shallow》

剧中的《Shallow》是女主角Ally在影片的初段清唱给Jack的一首创作,这首歌深深地触动了Jack并让他下定决心将Ally带出道。影片中Ally在Jack的一次演出上首次在乐队的伴奏下演唱了这首歌。获得了全场雷动的欢呼和职业经纪人的青睐,从此打开了星途。

现实生活中,这首歌最初是Gaga写了一个初稿,然后由曾写出《Uptown Funk》的Mark Ronson,以及Anthony Rossomando和Andrew Wyatt等人在这一版Demo的基础上改进而成。歌曲完全舍弃了过去Gaga那种先锋电子的风格,为了契合影片中乡村音乐的配置,歌曲选用了相当复古的乐队配置来制作。前半段的低吟浅唱之后,副歌中高亢的人声表现如同冲破厚厚云层的一束阳光,指引着搁浅的人们离开这片泥淖。

在Ally和Jack各自演唱的歌词里,也埋藏着男女主角各自不同的诉求和情绪。Jack在自信中透露着恐惧,而Ally在紧张中显现出热忱和渴望。这也预示了他们此后不同的命运。

虽然拥有才华,因为容貌平凡而被唱片公司屡次拒绝的Ally,正是Gaga本人的样子

《A Star Is Born》在一个经典悲剧的外衣中包裹着的是对美国梦的细节的呈现,以及对流行音乐产业无情迭代的检讨。两者的鲜明对比构成了这部电影80年来未曾衰减的魅力。而《Shallow》这首和剧情结合得非常紧密的主题曲会收到欢迎也就毫不奇怪了。随着电影卖出了4.3亿美元的全球票房,《Shallow》在唱片市场上的行情也随之水涨船高。最终,在夺下奥斯卡最佳原创电影歌曲的热度助推下,《Shallow》最终得以夺冠。这是Lady Gaga的第四支Hot 100冠单,也是唯一一支她以真实容貌夺下的冠单。此时的她虽然没有更改过自己的艺名,但本质上,她和从前的那个Lady Gaga已经不再是同一个人了。如今的Gaga,终于能够撕掉曾经为了遮掩自己的容貌而亲手贴上的怪人标签,以自己最本真的面貌站在人们的面前。这个旅程足足花了8年,堪称一个明星的再次诞生。也难怪许多歌迷看到她的再度登顶会热泪盈眶。

《Shallow》登顶Hot 100

如今这个世界对于女性并不友好,而演艺行业更是性别歧视的重灾区,它对于大部分女性艺人来说都是一片容易搁浅的险滩,尤其是在容貌上并不出众的那一些。Lady Gaga如今终于用《Shallow》离开了自己的浅滩,证明自己无论作为一个标签式的怪人和一个普通的女性,都能够以才华和坚韧取得成功。这一次她不只隐藏了自己的容貌,而是给这个肤浅苛刻的世界一个新的启示——女性的价值并不由她的容貌决定,她们完全可以靠自己的能力取得和任何人相同的成就。

Lady Gaga这8年,不仅仅是一个明星的再次诞生,也是“明星”这个概念的再次诞生。