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Whitney Houston——《I Will Always Love You》神马?这首惠姨生涯代表作竟然是翻唱?

By:Billboard China 2019年04月24日

无论从哪一个角度提起20世纪90年代那一批了不起的美国女歌手,传奇天后Whitney Houston恐怕都是一个无法绕过的名字。尤其是她的抒情代表作《I Will Always Love You》很长一段时间在中国听众的心目中都是“英文女声歌曲”的代名词。由于Whitney在这首歌的演绎中几乎将大多数流行女声中的演唱技术运用到了极限,所以《I Will Always Love You》在我国各种规模的歌唱比赛中都是最受女选手欢迎的参赛曲目。以至于笔者一度见过有一个比赛在报名时会告知选手“不要选唱《I Will Always Love You》”。

《I Will Always Love You》单曲封面

不过一个令人惊奇的事实是——这首在92-93年取得Hot 100跨年度14周连冠,堪称Whitney Houston生涯代表作的歌曲,实际上是一首翻唱歌曲。只不过由于Whitney精湛的演绎使得她这个版本在各方面都更成功,也更具知名度。这首歌曲最初的版本,其实是由乡村歌手Dolly Parton在1974年6月推出的。对于Dolly来说,《I Will Always Love You》也是她的代表作,在1995年推出自己的精选集时,她也选用了这首歌作为专辑名。

Dolly Parten1982年再版《I Will Always Love You》单曲封面

在1992年被Whitney Houston翻唱之前,Dolly版本的《I Will Always Love You》已经在乡村歌曲层面获得了很大的成功。自1971年第一次摘下Billboard乡村歌曲榜的冠军之后,Dolly就一直是这一领域的女王。作为一个歌手,Dolly的发展历程和70年代的另一位歌坛天后Cher类似,最初是由一位男歌手带出带。对于Dolly而言,这位亦师亦友的贵人就是音乐人兼主持人的Porter Wagoner。如同Cher的走红有很大一部分得益于她和Sonny Bono的组合一样,Dolly在生涯的早期也和Wagoner一起推出了许多合唱作品。这些作品为她的成功奠定了基础。

1969年的Dolly和Wagoner

不过,一直想要集中精力发展自己个人音乐事业的Dolly最终还是决定离开Wagoner和她的公司,于是1974年,她开始不再出演Wagoner的电视节目,也停止了和他的合唱。

尽管下定了离开的决心,但Dolly心中还是对Wagoner充满了感激和不舍。于是她提笔写下了这首《I Will Always Love You》来表达自己的离开只是事业上的,但在心底依然对Wagoner充满感情。值得一提的是,这首歌刚刚问世时,“猫王”Elvis Presley曾经表示很有兴趣录制这首作品。但最终,由于猫王方面希望占有这首歌一半的版权,这个合作被Dolly拒绝了。

试想一下猫王演唱《I Will Always Love You》会是什么感觉呢?

1974年,未能和猫王达成合作的Dolly将这首《I Will Always Love You》作为第二主打收录在了自己的个人专辑《Jolene》中。这首带着深深留恋情怀的歌曲在推出后获得了商业上的强烈反响,很快就在Billboard 乡村榜上登顶,并在Hot 100和AC榜上分别取得了53和17位的成绩。这对于一位乡村歌手来说算是相当不错的成就。

1982年,Dolly 参演了喜剧电影《 The Best Little Whorehouse in Texas(春城花满天)》,并将《I Will Always Love You》作为电影的主题曲再次推出。而这首歌非常强势地再度登上了乡村榜的榜首。

《春城花满天》电影海报

时间来到1992年,这时的Whitney Houston已经是全美无可动摇的第一天后。在此之前,她已经拥有了9首Hot 100冠军单曲,并推出过《I Wanna Dance With Somebody》这张一专四冠的神专。甚至还在1991年的超级碗上创下过将美国国歌唱进Hot 100前20位的神奇记录(Whitney版本的国歌在2001年911事件后更是夺得过Hot 100第六)。她出神入化的歌技如同是能将任何事物化为黄金的米达斯之手。此时的Whitney感到流行音乐界已经没有再多的目标可去征服,于是开始将工作的重心向电影方面转移。

此时,凭借《与狼共舞》拿下奥斯卡最佳导演的大影星Kevin Costner向Whitney 抛来了橄榄枝,邀请她在自己主演的新电影《Bodyguard(保镖)》中饰演女主角Rachel。而这个角色的职业同样是一名歌手。本色出演的Whitney打算用一首不输自己过往作品的主题歌来为自己的电影处女作保驾护航。挑来选去之后,她买下了Dolly Parton这首《I Will Always Love You》的翻唱权,在由制作人David Foster将这首乡村歌曲改编成一首灵歌风格的抒情歌之后,一首神曲就这样诞生了。

《保镖》电影海报

尽管电影最终的呈现有着很多的问题——情节俗套,而女主角的性格又非常不合理,从而收获了如潮的恶评。但凭借着男女主角的强大人气和堪称经典的原声音乐,《保镖》最终以2500万美元的成本斩获了4.1亿美元的票房,成为了1992年全球第二卖座的电影。与电影票房的火爆相对应的是,电影的同名原声碟也是全球热卖4500万张,连续霸占Billboard 200榜首长达20周之久并毫无悬念地成为了1993年Billboard 年度专辑,位列史上最畅销唱片第五位,超越《Saturday Night Fever》成为史上销量最高的电影原声带,也是迄今为止女性歌手专辑销量历史第一。

而这张神专里面最为功不可没的,就是专辑中的主打歌《I Will Always Love You》了。不过其实在影片最初策划时,Whitney想要在影片中翻唱的其实是另一首来自Jimmy Ruffin的《What came of the broken heart》。但由于1991年的另一部电影《Fried Green Tomatoes(油炸绿番茄)》抢先使用了这首歌,所以她才不得不退而求其次选择了《I Will Always Love You》。不过这也可能也是冥冥中最好的安排,凭借这首歌曲,Whitney不仅凭借14周连冠成为了当时Hot 100连冠时间最长的歌手,还在1994年的格莱美上斩获自己的第三座年度流行女歌手奖项。无论是从商业号召力还是演唱水准上,Whitney都成为了世界女歌手中的一大标杆。唯一遗憾的是,在奥斯卡最佳电影歌曲的竞争中,Whitney败给了《阿拉丁》中的《A Whole Now World》。这一遗憾直到1999年她与牛姐合唱《埃及王子》中的《When You Believe》才得到弥补。不过由于彼时两人都处于相对低潮的时期,《When You Believe》在Hot 100中最高仅排名第15。

难得一见的惠牛合体

不过也同样是在以《I Will Always love You》达到生涯巅峰的1992年,Whitney的未来也因为一段糟糕的婚姻而蒙上了阴霾。在嫁给R&B歌手Bobby Brown之后,Whitney在Bobby的影响下开始染上毒瘾,而在这段婚姻中她也屡屡遭受Bobby的家庭暴力。90年代中后期Whitney身体状况每况愈下,现场表现也是越来越糟。在2002年专辑销量也遭遇滑坡之后她不得不暂时退出歌坛。在这样问题重重的家庭环境中,他们的女儿Kristina也染上了和父母相同的问题。尽管Whitney于2005年和Bobby离婚,但药物问题却依然困扰着她。2012年,Whitney在比弗利山的希尔顿酒店中因为服药过量引发心脏病,溺亡于浴缸之中。当时现场混乱可怖的情形揭示了这位一代歌后当时在健康和精神上的糟糕状态。3年后,如同诅咒一般,Kristina也在家中浴缸里溺死。悲剧在母女两代人中形成了令人扼腕的循环。

Whitney房间的一张照片,后来被Kanye West以54万美金买下

Whitney去世后几小时内,《I Will Always Love You》霎时间在Itunes单曲榜单上冲到了首位。一周后,这首歌再度回到了Hot 100榜单上。在3月3日,它甚至冲到了榜单的第3位。而同时上榜的还有她的另外两首经典《Greatest Love of All》和《I Wanna Dance With Somebody》。

尽管在生命的后半遭遇了太多的不幸,但在最璀璨的时刻,Whitney Houston用她魔法般的声音塑造了这首不朽的经典。纤细和高亢、柔弱和强硬被不可思议地揉合在短短4分半钟的时间里,让人回味。

2019年,Whitney Houston官网发售了一本惠姨格莱美博物馆特辑,历数了Whitney一生21座格莱美奖的辉煌战绩,不过在其中一个列举了Whitney职业生涯所有公开活动的章节中,赫然出现了“New Album 2019”的字样。无论今年是否最终会有一张新的Whitney Houston唱片被发布,无论这张唱片是未公开的录音还是精选合辑,Whitney始终会被人们所怀念,她的声音会始终吸引着任何一个听到的人们,就如同她从未离开。