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Spice Girls——《Wannabe》现代女团,由此开启

By:Billboard China 2019年07月08日

此前我们在介绍Beyonce的《Crazy In Love》时提到了20世纪90年代的“世纪末团体热潮”。在这一波潮流中,其实美国相对来说只是跟跑者。真正掀起这一趋势的,主要还是英国人。自1990年组建的Take That以来,英伦地区的各色男女流行合唱团体层出不穷。这股组合热潮从欧洲席卷而来,以至于美国的Back Street Boys和Nsync早期也得现在欧洲闯出一番名堂才能回去征服本土市场。90年代这一大批英伦流行组合中,最为全球听众所熟知的,应该就是96年出道,红极一时的“Spice Girls(辣妹组合)”了。

Spice Girls

1994年,英国乐坛已经面临着Take That合唱团连续第4年的统治,为了与他们进行抗衡,许多公司都开始尝试推出自己的团体歌手。

其中一家“Heart Management”的老板Hrebert父子俩就想到:现在市面上像Take That 或者East 17那样的男团有不少,市场竞争很激烈,但女团这一领域却还是一片蓝海。于是他们就此打算组建这个时代的第一个女子合唱团体。

横行英伦的Take That

为了组建这个理想中的女团,Heart Management举办了一次公开选秀试镜。来自英国各地的400名少女前来参加了这次选秀,而经过两轮试镜,他们挑中了Victoria Adams, Melanie Brown, Melanie Chisholm, Michelle Stephenson和Geri Halliwell这几位唱跳俱佳的姑娘。他们录了几首Demo来找寻一种“非常非常非常年轻”的感觉。其中一首叫做《Sugar and Spice》,于是“Spice Girls”这个团名也就应运而生。不久后,Michelle由于要回家照顾生病的母亲而离开了组合,于是公司找到了Emma Bunton替代了她。组合的经典阵容就此完成。而五个人也分别得到了“Ginger Spice”、“Scary Spice”、“Posh Spice”“Sporty Spice”和“Baby Spice”的昵称。

搭上末班车的Emma

不过95年3月,由于Heart Management始终没能拿出一份令姑娘们满意的出道方案,她们果断地从这个公司退出了。据说她们离开前甚至潜入公司的办公室偷走了她们Demo的录音母带。离开Heart之后,她们被介绍给了19 Entertainment,在这个公司的运作下,她们的唱片合约被签给了大名鼎鼎的维京唱片。坚强的公司实力为她们日后的一炮而红提供了保障。

维京唱片

1996年6月26日,Spice Girls发布了她们的出道单曲《Wannabe》,这首歌可以说是90年代最“魔性”的单曲之一。在歌曲的开头,姑娘们轰出了暴风骤雨却又喜感十足的“Yo, I'll tell you what I want, what I really really want, So tell me what you want, what you really really want(我要告诉你我想要啥,我真的真的想要啥,所以也告诉我你想要啥,你真的真的想要啥)”这样实力洗脑的Rap。在以情歌为主的流行合唱团体中,这首歌颂友谊的歌曲可谓一股清流。而通过急速、喧闹的说唱以及怪诞的电子贝斯riff,她们也确实完成了一首“非常非常非常年轻”的流行歌曲。

不过真正引爆了这首歌曲人气的,还要数它那支留名流行音乐史的经典MV。这支MV由Johan Camitz执导,这位曾为大众和奔驰拍摄广告的导演是第一次拍摄MV,但他非常好地把握了Spice Girls的气质。他想要的画面是一群年轻女孩闯入一间高级、古老的建筑物然后在各种衣冠楚楚的人物之间尽情喧闹歌舞的场景,这个地点最终选择在了伦敦历史悠久的Midland大酒店。

这支MV使用了一镜到底的拍摄手法,从酒店门口的街道开始,女孩们完全实现了导演的预期,而在整个表演过程中,她们都保持了十足的活力和感染力并且交代了每个人的个性。通过和酒店中各种衣着老派、神情保守的人们的对比,《Wannabe》的MV非常清晰地描述了这群新时代的年轻女孩们是怎样在一首歌的时间里,消解了英国传统文化的刻板严肃,并将崭新的快乐带给每一个人的。

当这支MV在英国有线电视“The Box”频道(类似MTV)播出后,两小时内就成了收视率最高的节目。在鼎盛时期,全英每周25万次的电话点播中,有高达15%是为了看这首《Wannabe》的。它的周均播放次数超过了70次。

随之而来的是,Spice Girls的出道专辑《Spice》成为了1997年全球最畅销的专辑,销量最终达到了吓人的2300万张。它在全球带来了“Teen-pop”的回归,在Billboard Hot 100上,这首单曲也在97年2月22日拿下冠军并连霸4周。整个97年,Spice Girls的热度令人想起了曾经的“披头士狂热”,媒体于是如法炮制创造出了“Spice Mania”来形容她们不可思议的人气。现在而言,组合成员Victoria主要是作为足球巨星Beckham的妻子广为人知,但在97年他们刚在一起时,公众的印象却是“伦敦郊区的小村炮攀上了红遍全球的大明星。”

Victoria和Beckham

如今回头看来,Spice Girls可谓开创了现代女团的先河。她们并没有延续曾经美式R&B组合的惯例,而是融入说唱,以Teen-Pop为主要风格。而她们的出现也影响了亚洲的流行团体文化,令韩国出现了S.E.S这样的元祖级女团。在少女时代或是AKB48这样式样更新的女团出现之前,世界上绝大部分女子团体都遵循了Spice Girls的编制,也延续了她们为每个团员划分担当并起不同昵称的做法。

可以说,我们概念中的“女子团体”,正是从这首《Wannabe》开始的。