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The xx:为流行乐更添一份人情味道

By:Billboard 2017年03月27日

文|Billboard

译|香菇

 

截至上周,伦敦三人组The xx悄悄地——一如往常悄悄地——拥有了第三张伟大的专辑。2009年的处女专辑《xx》(请注意此处低调的小写)一出即被奉为经典,风头盖过了当年Animal Collective的《Merriweather Post Pavilion》;2012年的《Coexist》营造出一个负空间,静默得诱人入眠;刚刚问世的第三张专辑《I See You》,则把《Coexist》的暗物质抽离为更加轻快的旋律,其热度立刻超过了近期大热的Chainsmokers。在养精蓄锐的一个三年和一个五年间,乐队的秘密武器Jamie xx晋升为乐坛的闪耀新星:其个人首张成绩单《We're New Here》remix了美国歌手Gil Scott-Heron生前的最后作品《I’m New Here》,有如向多变的暗调中铺陈上了耀眼明快的颜色。2015年的《In Colour》更像是一张正式的处女专辑,融合朴素的福音采样和适合跳舞的强烈节拍,不由得令人联想到Moby的《Play》(Jamie所在的厂牌Young Thug可能好比与Moby合作的Gwen Stefani吧 )。

是的,这是一个轻声细语的组合。事实上,两位主唱Romy Madley Croft和Oliver Sim重叠的声音很少响过耳语,而乐队异常的谨慎耐心、将近五年发一专的频率令他们胜过了类似Grimes的歌手。或许这种谨慎出于他们拒绝分享的个性,但回头想想,又并不觉得他们离开了五年,甚至是他们已在乐坛走过八年之久;或许这是因为他们故意小心翼翼地消耗着才情和运气,在这期间不仅推出质量相当的个人作品,也幸运地找到了流行乐坛的敲门砖:比如,Rihanna曾为《Drunk on Love》采样了The xx的《Intro》,Drake与RiRi合作的电台热单《Take Care》则重制了Jamie与Gil的《I’ll Take Care of You》,Sim标志性的吉他闷音则被Jamie混响到天明。自那之后, Beyoncé和Kanye都失色不少,听众开始注意到Jamie这样音乐geek的存在。


但是,撇开以上的事实不谈,除了完美预测并演绎了另类摇滚与R&B音乐融合的复兴,The xx长盛不衰的秘密实则与他们内在美好的本质有关。尽管这几个二十多岁的孩子十分害羞,可能像Dinasour Jr.的J Mascis一样深深厌恶采访,然而他们用自己的方式戳到了媒体的兴奋点。尽管现实生活中Croft和Sim二人在性向上并不互相吸引,但却总能在他们最有趣的歌词中制造一种独特的同感体验,呈现出如同戏剧角色列表般清晰可见的交互关系:“请别以为我想把你推开/我只想和你如胶似漆”。自首张专辑开始,单音节的吉他旋律削减了歌词中这类“真实爱情故事”的琐碎感,反而如同坚实的臂膀般给人以依靠。

同时,他们在与重量级的歌手合作时能维持双方微妙的平衡,这种独特的能力为他们打开另一扇大门。在Jamie的个人作品《I Know There’s Gonna Be (Good Times)》中,他谦逊地为Instagram小英雄Young Thug量身打造了一个非典型舞台,两人的合作如此违和,但却往歌曲中添加了神秘的佐料,令观众在品尝时赞不绝口,甚至成为当年夏天流行度最高的一首歌曲。再如Drake,乍一看他不是xx之声的拥护者,然而正是他们将Rihanna带离呆板的人声hook段落,从而打造出《Anti》这份饱含深情的质料。

Jamie xx 2015年的个人专辑《In Colour》

The xx从不因自己高辨识度的器乐,或从不使用Auto-Tune的习惯而自鸣得意。通过保留自然的人声,他们令流行音乐更加鲜活。即便是Jamie融合采样人声与鼓声片段的曲目,你也无法分辨这究竟是耍了点小花招的录音室作品,还是从夜店回家的路上,出租车中脑内响起的舞池余音。《In Colour》确确实实有一首名为《Stranger in a Room》的曲目,这个标题与The xx营造的人声效果可谓天造地设。


1月13日发行的《I See You》中,Jamie将自己在EDM大潮中学到的DJ技巧为己所用。不难发现,《A Violent Noise》中层层晕染开的吉他合成器与trop-house节拍碰撞,如此的编曲是一次大胆尝试。尽管重击的鼓点充斥耳膜,但却在听众脑海中如变起把戏般若隐若现。去年Frank Ocean大获好评的《Blonde》中也把玩了这一招数,《Ivy》这首歌尤其明显,如果给吉他加上echo声效,说这首歌来自《xx》这张专辑亦不足为奇。如果非要给09年刚出道时的The xx下个定义,“融合80年代炫酷之声(New Order) 和90年代缥缈怪奇(Portishead)”这一定语或许再合适不过了。这支乐队将原声空间打磨得通透,顺着时间之河的流淌,他们进化为这个十年的pop精英。

The xx 1月13日发行的专辑《I See You》

同时,The xx对生活异乎寻常地诚实。《Brave for You》这首歌讲述了Croft双亲的故去,歌词诚挚而柔软,削弱了歌曲中干涩的幽默感,如一架加农炮一般,直击人心,一发致命。与其说The xx因对生命敬重而伟大(他们在《On Hold》中采样了Hall and Oates,这种全然的推倒重来与纯粹并不沾边),不如说他们始终对事物保持得体而谦逊的态度,自哀的乐坛天后或舞池精英们都没能把这种严肃转化为成功的作品,但The xx做到了。The xx和同是来自英国的表亲Burial,已成为如Kanye West般的人物,他们塑造了当今的流行乐坛,令人瞩目,不容小觑。他们如骸骨般清冷,杜绝了听众对血肉的赤裸欲望;他们来自暗夜,但从未离开,因为他们知道,好时光还在前头。