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Alicia Keys 《Here》:半苦半甜,世情拼贴

By:香菇 2016-12-12 18:13:31

发行厂牌:RCA

发行时间:2016年11月

文丨香菇

《Here》是Alicia Keys出道十五年以来的第六张录音室专辑,人们花了最长的时间等待,而Keys本人花了最短的时间炮制。

这并不意味着专辑质量缺乏保证。相反,她从生子回归工作后,灵感如井喷般源源不绝,以至于Keys在十天内创作出30首歌。于是听众得以体验一张内含18首歌的豪华版专辑。

整张专辑结构清晰。以《Blended Family》分界,从Keys标志性的钢琴intro(《The Beginning (Interlude)》)开始,前半部分勾画了一幅沮丧晦暗的底层黑人女性生活图像:“贫困痛得像拔牙”(《The Gospel》)、“得清仓大甩卖,不然怎么奶孩子?”(《Pawn It All》),流动性差的社会环境,让困苦的底层人民陷入命运般的堕落轨迹或恶性循环;喜剧演员Eddie Murphy和活动家Elaine Brown的名字接连被提及,和黑人权益这一议题紧密捆绑在一起。这一部分完全打碎了《Empire State of Mind》中,“热爱纽约、热爱世界”那种华丽的向上感,发起了一场对现实世界揭露与控诉的大告发。

从温情四溢的《Blended Family》开始,画风突变。这首流行痕迹浓重的主打单曲,描绘了一位后母对家庭中孩子们一视同仁的爱,顺道开启了下半场明快的幕帘。这一部分,Keys回返至自己最上手的领域,用独具质感的嗓音、和声、节奏鲜明的灵歌绘制出温柔的爱。《Girl Can’t Be Herself》与Keys从今年五月亲自发起的素颜运动(即其本人在公开场合,如MTV音乐大奖上拒绝化妆出席的个人抉择)相辅相成,呼吁女性做自己、爱自己。另外四首则从私人的情爱写到社会层面的大爱:互相原谅、互相和解才是人类存续的出路,自己为前半部分的问题交出答卷。

音乐方面,质量上乘的制作人班底打磨出一套圆滑的作品;同时,Keys对自己声音的技巧性塑造并未减弱。不过,正如AllMusic乐评人Andy Kellman所说,Keys在谱曲时运用了过多的“yeahs、ohs、ughs”而显得冗余。这也和这整张专辑的问题如出一辙:尽管界限分明,但前半段叙事歌曲太过纷杂和密集,让人喘不过气来,毕竟这是Keys第一次深入探讨严肃的黑人议题。但专辑中也有做得比较成功的单品:比如《Kill Your Mama》这支仅使用了原声吉他的作品,就议题而言,其听感比层层铺陈的R&B金曲更为真挚。如果整张专辑能在选曲和编曲上化繁为简,或许能取得更好的效果。